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2014-06-15

Pikes Peak Cog Railway

 05/22(木)の午前中は、Manitou Springsの近くにある標高4,301mの山、Pikes Peakに行ってきました。
 
 まずは、DenverからManitou Springsに向かって南に100kmほどドライブ。目的のPikes Peakは数十km先からでもよく見えました。2枚目はManitou Springsに近づいてから撮った写真。あの山の頂上まで登ります
 
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 Pikes Peakに登る方法は3つ。1つ目は、徒歩です(無理)。2つ目は車です。山頂まで有料道路が通っています。この道は、Pikes Peak International Hillclimbというレースが行なわれることで有名な道です。そして、3つ目が今回乗ったCog式(歯車式)の登山鉄道Pikes Peak Cog Railwayです。この鉄道は、標高2,000mの山麓駅から標高4,300mの山頂駅までの14.3km区間、2,300mの標高差を平均勾配16%で駈け登ります。
 
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 日本からネットで早目に予約を入れていたので、前のほうの席に座れました。前日の晩は豪雨だったのですが、この日晴れてよかったです。出発してしばらくは、森の中を登ってゆきます。
 
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 標高3,012mのMountain View駅。ここで降りて、徒歩で山に向かう登山者がいました。このへんから景色がよくなってきます。
 
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 やがて残雪が出てきて、植生限界を越えて、更に登ってゆきます。2枚目の写真の中央に見える小屋は、標高3,697mのWindy Point駅。名前のとおり、吹き晒しです。
 
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 ついに、山頂が見えてきました。手元のGPSの標高は3,776m。富士山の頂上と同じ高さです。
 
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 このへんで、鉄道と道路が合流します。ちなみに、Pikes Peak International Hillclimbのコースレコードは、標高2,862m地点からは頂上までの約20kmを8分ちょいだそうです。すげー。景色は、もう空の上という感じになってきました。
 
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 長くなってきたので続き、Pikes Peak山頂は次回へ。

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